¿Qué Es Patriotismo?

Es interesante para mí ver a mi país desde afuera.  He vivido en España desde hace seis años y es fácil decir que mi perspectiva de mi país ha cambiado.  En algunas formas, he aprendido a ver lo bueno, pero al mismo tiempo, es mucho más fácil ver lo peor.  Está mañana, mientras desayunábamos, mi mujer y yo tuvimos una conversación sobre la historia de nuestros países y el orgullo debemos sentir o tal vez no sentir respecto al patriotismo.  He decidido que tal vez yo debo hablar un poco sobre este tema aquí para aclarar mis propios pensamientos y tal vez comprender las cosas un poco mejor.  Aquí vamos.

Primero, debo decir que no soy una persona muy patriótica.  Sí, amo a mí país pero no soy un tipo que grita a los extranjeros o cree que todo de mi país es mejor que cualquier otro, yo solo soy un tío que se da cuenta que es un privilegio vivir en los EEUU.  Bueno, sí, yo vivo en España, pero eso no es importante ahora mismo.  Lo que es importante es que sí, tengo orgullo por mi país pero al mismo tiempo, respecto el hecho que mi mujer tiene orgullo por su país.  Esta mañana, ella leyó una noticia sobre el presidente de los EEUU y sus comentarios al respecto de la historia de España y por qué ya no deberíamos celebrar El Día de Cristobal Colon más.  Vale, a pesar de ser democrata, no soy muy fanático del presidente actual de los EEUU.  Sí, es mucho mejor que el anterior, pero en su primer año como presidente ha hecho unas cosas locas y no estoy muy de acuerdo con él.

Basicamente, el presidente dijo que España debe reconocer su historia de conquista y el genocidio de la gente indigena en various partes de norteamerica y americadelsur.  Obviamente, esto no hizo muy feliz la gente de España.  La gente de España quiere recordar su historia como la difusión del conocimiento, la tecnología y la cultura al nuevo mundo.  Bueno, yo no puedo hablar sobre la historia de otros países durante esta época del mundo, pero puedo decir que los EEUU ganó su terreno por matar la gente indigena y tomar su terreno.  Mira, da igual si fueran españoles, franceses, o italianos, la verdad es que la gente indigena fueron eliminado para dar espacio por los nuevos habitantes.  Sin embargo, esto fue hace siglos.  No creo que vaya a solucionar nada demandar que los Españoles pidan disculpas por algo que ha pasado hace mucho tiempo.

La historia de los EEUU después de ser establecido años después de la llegada de Colón y los europeos no es mucho mejor.  Hemos traído esclavos de África y construido la infraestructura de un país entero sobre las espaldas de esta gente.  En realidad, no puedo creer que fue justificado en un momento de la historia mundial cuando la gente supuestamente era iluminada e inteligente.  ¿Cómo se puede secuestrar y esclavizar gente para hacer el trabajo que tu no quieres hacer y encontrar una forma de justificarlo?

Tengo una hija y creo que es importante para ella y su generación reconocer la historia, conocer la historia, pero no sentirse culpable por los eventos del pasado.  Ella es mitad española, mitad americana y debe ser orgullosa, pero al mismo tiempo, quiero que ella sepa que no todo es dorado en el mundo y la gente ha hecho cosas horribles a lo largo de la historia.

No sé si he dicho algo muy importante hoy o no, pero creo que es importante reconocer la verdad del pasado y no ver cosas como no son.  Todos los países han hecho cosas horribles a lo largo de la historia de la humanidad, pero creo que es importante seguir adelante sin olvidar el pasado pero sin pensar mucho en el pasado tampoco.  Eso es todo desde yo por hoy.  Hablaremos más muy pronto.  Hasta luego.

Nada Es Nunca Fácil

El otro día yo tuve un susto qué no me gustó para nada.  Bueno, al fin y al cabo, las cosas me fueron bien, o así parece ahora mismo.  Vamos a averiguar juntos creo.  Si estáis un poco confundidos, no os preocupéis, intentaré explicar todo.  Aquí vamos.

Creo que fue hace dos días.  Me di cuenta que no he escrito nada aquí en mi blog por varios días y tenía ganas practicar escribir en español.  Normalmente, cuando voy a mi blog, ya estoy iniciado en la sesión porque nunca desconecto y puedo comenzar a escribir en seguida.  Esta día, sin embargo, a mi sorpresa, no estaba conectado y qué fue más molesto, no pude iniciar la sesión.  Recibí un mensaje que me dijo que tuve que cambiar la contraseña por razones de seguridad.  Obviamente, esto me sorprendió y estaba molesto porque aparentemente alguien había tratado de acceder a mi cuenta.  Por supuesto, intenté cambiar la contraseña, pero no me permitieron.  Mira, no sé porqué no me permitieron, pero no iba a hacer mucho más para poner en peligro mi blog.  Todavía podía verlo y todas las entradas estaban allí, así que decidí pensar en abrir otro blog.  Si estás leyendo esto, verás que no lo hice.

Vale estoy seguro que ahora queréis saber lo que hice para preservar mi blog.  En realidad, no fue muy ingenioso, pero me di cuenta que tengo la aplicación de WordPress en mi móvil.  Ahí, también me quedo conectado así que puedo actualizar cosas si es necesario.  Menos mal, podía acceder mi cuenta y hacer cambios etc.  Por supuesto, no me gusta mucho escribir una entrada usando mis pulgares y odio teclear en mi móvil.  Pues, ¿qué hago?  Resulta que he encontrado algo que puedo hacer y en realidad solo es un paso más que tengo que hacer para publicar la entrada.

Casi la mitad del mundo utiliza los servicios de google por lo menos de vez en cuando.  Yo uso algunos, pero en realidad, puesto que no pongo mi vida en internet no me sirven muchas de las aplicaciones.  Sin embargo, uso google docs de vez en cuando.  Puesto que puedo ver mis documentos en mi móvil, si escribo una entrada de mi blog en mi portátil es muy fácil verlo en mi móvil y transferirlo a mi sitio del blog.  En otras palabras, solo tengo que escribir el borrador en google docs y transferirlo a mi blog.  Pan comida.

Tengo que tener mucho cuidado porque con tanto copiar y pegar, puedo borrar cosas sin querer, pero voy a ser muy cuidadoso y espero que no tenga problemas.  Odio tener problemas con contraseñas y todo eso, pero supongo que hoy en día es inevitable.  Bueno, por lo menos he podido escribir un poco hoy, y espero que pueda seguir con este blog sin más problemas.  Sí, siempre puedo empezar con otro, pero prefiero este.  Es muy importante para mí.  En todo caso, creo que he terminado aquí hoy.  Hasta la próxima.

Un Americano En España

Después de darme cuenta ayer que no he escrito casi nada en un mes, decidí ser más dedicado a mi blog a partir de hoy. Sin embargo, esto me presenta con un problema, como tengo que pensar en un tema para escribir todos los días. He dicho esto una y otra vez por cierto, y puede ser difícil quedarme con mis metas, pero voy a intentar, o por lo menos, voy a intentar hoy. ¿Quién sabe qué trae mañana? De todas formas, aquí vamos.

He vivido en España por más de cinco años, y mientras me he acostumbrado vivir aquí, más o menos, todavía hay cosas que me echo mucho de menos de los EEUU. Bueno, si ves las noticias hoy de las cosas que pasan en los EEUU, es fácil decir que es mejor vivir aquí y no allí, pero olvida lo que ves ahora y déjame hablar de mis caprichos cuando vivía allí y las cosas que me echo de menos.

Primero, sin duda, la cosa que me echo lo más es la pizza. Dios mío, de toda la comida que hay en España, y de todos los restaurantes con cocineros de la más alta calidad, ¿por qué no pueden cocinar una pizza? En cinco años, ninguna de las pizzas que he comido pueden comparar con la pizza de los EEUU, aún la mierda que se sirven en Chicago. Hemos preparado unas pizzas en casa con mi hija, y aquellas no fueron tan mal pero hacer comida en casa no es lo mismo como ir a un restaurante y pedir una pizza de verdad. Obviamente, New Haven sabe lo que hace.

Siguiendo con el tema de comida, tengo que preguntar, ¿por qué no hay muchos restaurantes de comida china en España? Mira, hay un montón de gente de China aquí en España, mucho más que en los EEUU, y sí, hay restaurantes de comida China por supuesto, pero no como los de los EEUU. Es decir, grasienta, llena de sal, y barata. Mientras vivía en mi apartamento, creo que por lo menos una vez a la semana yo pedía comida China, y si no fuera comida China, fuera comida Tailandia, sobretodo cuando anhelaba algo super picante. Todo el mundo, no solo los españoles, quieren halagar la gastronomía de España, pero dónde esta la chatarra?

Sí, sí, alguien puede ir a Madrid y por supuesto va a encontrar Dunkin Donuts, Starbucks, Taco Bell, y tal, pero no es lo mismo. No quiero viajar en tren, en coche, en metro, solo por un taco. Vivimos en un pueblo y no hay nada de franquisias aquí cerca. Sí, esto es algo me echo de menos.

Cuando se trata de comida, España y los EEUU están en polos opuestos del mundo. No es decir que esto es algo malo, pero para mi, es difícil cuando me apetece un rollo de primavera por ejemplo y no la puedo conseguir. No es una excusa tan buena para volver a los EEUU, pero es una comienza.

Bueno, supongo que podría continuar con este tema todo el día, pero mejor guardar unos temas por un otro día. Me alegro que he escrito por lo menos un poco aquí hoy y espero que pueda seguir mañana con más. Hablar de mi vida anteriormente en los EEUU es un tema que puede ayudarme mejorar mi español, creo. Ya lo sé, escribir es una de las mejores formas mejorar y he sido tan flojo ultimamente, pero resuelvo ser más dedicado. Te prometo. De todas maneras, creo que he llegado al fin por hoy, pero seguro que hablaremos más muy pronto. Hasta luego.

¿Dónde Diablos He Estado?

Bueno bueno bueno, en realidad no tengo ninguna excusa buena por no escribir aquí durante todo el mes de agosto, sin embargo, diré que estaba fuera de casa y puede ser difícil encontrar el tiempo necesario para escribir algo que vale algo. Como los años pasados, fuimos a pasar nuestras vacaciones de verano con mis suegros en León, una provincia más en el norte de España donde no hay mucho calor en el verano. Donde nosotros vivimos en Toledo, los veranos pueden ser horrible cuando se trata del calor así que tiene sentido viajar los cuatro horas al norte para pasar el verano allá.

Teníamos planes de hacer excursiones y tal más al norte durante el mes, en la provincia de Cantabría por ejemplo, pero debido de la situación con Covid y la distancia que hay entre León y Cantabría, decidimos que sería mejor encontrar cosas más cerca de la casa para hacer. Un día por ejemplo, fuimos a unas cuevas que existen en las montañas de León y otro día fuimos con mi hija a un parque aquatico donde ella podía jugar en el agua todo el día. Ella le encanta ir a nadar. También un día fuimos a la playa para pasar el día en la arena, y por supuesto, también fuimos a comer muchas veces. En fin, fue un mes muy divertido, pero puede ver que estaba flojo en escribir aquí, y por eso os pido disculpas.

Ahora, como nos acercamos el otoño, el calor ha empezado salir y pronto podemos dormir comodamente. Mi hija ha regresado al cole y parece que va a disfrutar este año mucho con sus nuevos amigos. Ella esta creciendo tan rápido, no lo puedo creer. Va a cumplir cinco años este noviembre. Me alegro que está haciendo amigos y se está haciendo en una persona de verdad. Mi mujer ha vuelto a trabajar desde casa, que me hace feliz, pero me deja sin mucho que hacer durante la mañana. Tal vez esto es porqué he decidido hacer algo un poco loco. Dejame explicar un poco.

Como todos saben, me gusta mucho aprender idiomas, pero después varios intentos aprender italiano, portuguese, frances, y alemán hace mucho, me rendí y decidí solo enfocar en aprender y mejorar mi español. Creo que fue en 2011 cuando intentaba aprender tres idiomas a la vez, y fracasé, y hace unos años, después de vivir aquí en España por uno o dos años, decidí volver a aprender italiano de nuevo, pero no llegue muy lejos. En todo caso, he decidido hacerlo una vez más con frances.

Me preguntas ¿por qué frances? Bueno, al principio, escogí frances simplemente porque en realidad, no había ido muy lejos con frances hace años y quería comenzar con un idioma con que no tuviera mucha experiencia. El primer día que estudié, no sabía nada, y esto fue como quería empezar. Sin embargo, después de unos días, estaba hablando con mi mujer y hablabamos de las proximas vacaciones el próximo verano y ella me dijo que quería volar a Francia para visitar DisneyLand Paris por unos días. Para mi, esto fue perfecto. Ahora, tengo un desafío. Voy a intentar conseguir un nivel de B2 en frances por el viaje en junio de 2022. Hace tres años, fuimos a Portugal y quería hablar en portuguese allí, pero no me daba tiempo practicar suficiente. Esta vez es distinto. Ya he aprendido unas frases y tengo confianza que puedo avanzar si siga usando Duolingo y unos otros fuentes de aprendizaje.

Debería decir que aunque quiero conseguir un nivel B2, no voy a estresarme mucho. A veces, he notado que me pongo frustrado tan fácilmente y este no tiene sentido. Sí, quiero lograr mis objetivos, pero en realidad, si no puedo hablar muy bien en unos meses, no pasa nada. Es un idioma difícil, por lo menos cuando se trata de la pronunciación así que no debería desanimarme cuando no lo hablo perfectamente. Todavía tengo mi blog en frances que abrí en 2011 y quiza debería volver a intentar escribir un poco. Tal vez después unos meses.

Bueno, creo que he escrito bastante por hoy, por lo menos en español. Supongo que podría intentar escribir algo en frances, ¿no crees? Es una broma. Hasta la próxima.

Algunos Consejos

I’m writing this in English only because I have quite a bit to say and I don’t want any of it to be confused or lost in translation.  Mainly, this is my personal guide on how best to study a foreign language. Obviously in my case it’s Spanish, but I think my ideas are valid for learning any language.  Of course before continuing I should add that these are only my personal tips and nothing I say is based on anything more than my own experience.  Many of these ideas are simply things I have heard passed along by others over my years of studying, and this is what has worked for me.  While I welcome any and all comments, this is primarily for me to use as a personal kick in the ass to keep working and stay motivated.  OK, enough rambling, let’s go.

As almost all of us would certainly agree, the four main subjects to focus on when studying a foreign language are reading, writing, listening, and speaking.  Of course some people are content to only focus on one or two of these topics, however I personally feel that to be considered fluent, you have to at least attempt to work on all four aspects.

Reading 

When it comes to reading, these days many of us are lazy about it, even in our native language.  With almost everything available to us in video format, reading has almost become obsolete. However, in my experience, reading plays a huge role in expanding my vocabulary as well as learning how to put words and phrases into context.  Here’s how I suggest we go about reading in a foreign language as a means to learn.  First, it should be fun.  Pick something to read that is at your level, but also something that interests you.  Unless you work on Wall Street, reading the Wall Street Journal probably won’t appeal to you (in any language!).  When I first attempted to read a novel in Spanish, I looked for something at my level and that would hopefully keep me interested  I want to reveal a little truth about me here, I am honestly NOT a huge Harry Potter fan, but it was immensely popular during my first years of studying Spanish and you could easily come across the novel in almost any language.  I was so excited to receive the first Harry Potter novel in Spanish, I could barely wait to open it.  Now, it wasn’t all smooth sailing.  I’ve discovered that it takes me roughly twice as long to read something in Spanish as it would take to read in English.  That meant a 300 page novel would feel more like 600 pages.  Additionally, there were a lot more unknown words than I expected.  That’s not to say it was beyond my level, it just meant that I had to really focus on understanding the context if I was going to succeed.  I certainly found myself rereading entire pages after realizing I hadn’t really understood what I had just read.  Of course this can be discouraging so how can we continue without giving up?  Limits and goals.  Instead of saying, OK, I’m going to read this novel, it’s better to say, Ok, I’m going to read ten pages of this novel every day.  To some that sounds like a lot and to others nothing at all, so pick a number that’s good for you.  The new trick I just gave myself to try to stick to this goal is to place my bookmark on the page I want to finish on for the day.  This way, if the going gets tough, I know how much further I have to go and it won’t seem so bad.  You can either place your bookmark ahead ten or so pages, or for the more adventurous, place it at the end of the chapter, guiding you to read a chapter a day.  Ambitious, sure, but worth it.  Also, don’t spend your time looking up every word you don’t know.  I keep a pen and paper nearby but I only write down a word I don’t know if it appears several times in one sitting.  Also, notice I said pen and paper and not Smartphone.  Physically writing down the words you don’t know helps you to remember it better and even pronounce it better.  One final note on reading.  Some adults feel like they have to read War and Peace when in fact, there’s nothing wrong with reading something aimed at a slightly younger audience, and I think you’ll get more out of it.  Harry Potter, The Hunger Games, anything by Roald Dahl, any of Dan Brown’s novels, are just a few examples of books I have read in Spanish, and I have been pleased at how well I did.  Unfortunately, I am not as familiar with contemporary native Spanish authors, but I am hoping to find some to read very soon.

Writing 

I like to write.  Some people hate it.  When it comes to writing in Spanish, it can be tricky.  I started this blog eleven years ago and I still feel like my writing comes across as juvenile when I write in Spanish.  Many people make the excuse that they don’t know what to say or they don’t know the vocabulary necessary to express themselves.  Solution?  Start small.  While I tend to be very verbose in my blog, there’s no reason not to start with a small goal such as 50 words a day.  Surprisingly, 50 words really isn’t all that much.  And what should you write about?  Anything that interests you.  Start with an introduction, as I am sure all of us can do in Spanish at this point, and go from there.  Talk about what you plan to do today, or what you already did yesterday.  Suddenly you’ll be forced to use those evil verb tenses we all try to avoid.Several years ago I made it a goal to write one blog entry a day for as long as I could keep it up.  It lasted over a year. (It started June 6, 2012 and it ended October 13, 2013) I’d like to start that goal again.  (This one doesn’t count, it’s in English)  Ten minutes, fifty words, you’ll be amazed at how much you improve.  And don’t cheat.  I use Google translate, but I still write everything in Spanish first, then I look to see how it translates to English, not the other way around.  If it sounds basically correct, I know I’ve done well, but I certainly still post my share of mistakes.

Listening

Listening is hard for me.  No no, I can listen, and I even understand what I am listening to for the most part.  What’s hard for me is staying tuned in.  I often find that after listening to something in Spanish for more than ten minutes or so, my mind begins to wander and I end up lost.  My solution now is to find a podcast or YouTube video that isn’t incredibly long (no more than 30 minutes), put on my headphones and hide from the rest of the world.  I want no distractions when I am trying to work on my listening skills.  Some people suggest having Spanish music on in the background when you are not actively studying, or other forms of passive listening, but as much as I enjoy Alejando Sanz, that’s not my preferred way to improve my listening skills.  If it works for you, great, but it’s not helpful to me.

Speaking 

OK, I obviously saved the best for last.  As much as we love speaking Spanish, this one is the hardest to practice.  Why?  Because we’re scared, that’s the honest truth.  We’re scared of sounding dumb, saying the wrong thing, or being misunderstood.  What makes it even harder, for me at least, is that I am a naturally timid speaker as it is.  I am hesitant to talk to strangers in English, what makes you think I can do it in Spanish?  I think maybe I picked the wrong hobby.  No, no, none of that, we’re staying positive here.  I know, we’ve all heard the ways we can go about finding language partners or intercambios, but what if that’s really not your style and you still want to practice speaking?  One of the ways I came up with but haven’t been as dedicated to doing as I should is to speak out loud to myself for a minimum of five minutes a day.  That has actually been my New Year’s Resolution for the last several years, but I always manage to fail by making bad excuses for not doing it.  Yes, it can feel awkward talking to yourself, especially if you are not home alone.  Surely my wife would think I was losing my mind if she overheard me rambling on to no one.  I haven’t figured out how I am going to overcome this one, so any suggestions are appreciated.  Some people suggest recording yourself, but while I did try that, I never listened to the recordings as I hated hearing my own voice.  Get a stopwatch, set it for five minutes, and go.  If you can successfully do this, share how with me.  If you really can’t think of anything to talk about, I recommend reading something out loud.  If you want to combine it with your reading studies, you can read four or five pages of a novel out loud to practice pronunciation and all that.  Again, something I promised myself I would do and have failed at miserably.

Anyway, these are just a few ideas on how you can improve your four basic aspects of Spanish without feeling like you are studying for the Bar Exam.  Mostly, this was meant to encourage me to get back on track, but if I can help anyone else, I feel even better about this.  Let me know what you think.  Now, back to Spanish.

No Estoy Celoso

Acabo de ver un vídeo en YouTube de alguien que quiere instalar panales solares en su casa. No me sorprende mucho, puesto que el costo de la luz aquí en España es increíble alto. Es alguien que vive en España y parece ser una casa típico, pero tal vez una casa para gente de clase media alta. Él grabó el vídeo desde su patio y yo podía ver su piscina, el tobogán para sus hijos, y el pozo de fuego que había construido este año. Todo esto me impresionó mucho y me dio ganas de tener una casa tan chula algún día. Odio decir que estoy un poco celoso, pero en realidad, me encantaría vivir en una casa así. Hablemos un poco.

Antes de mudarse a España, yo vivía en tres casas distintas. La primera casa fue un desastre, en serio. Yo crecí con tres hermanos, mi madre, un perro y un gato y fue una casa muy pequeña. La casa solo tenía tres cuartos para dormir, una cocina y una sala. Yo había compartido un cuarto con mi hermano durante todos los años que vivíamos allí. La gente que había vivido allí antes había remodelado el sótano así que había un cuarto para dormir allí también, pero no fue muy cómodo. El sótano era muy humedo y no era un buen sitio para dormir, pero esto fue donde dormía mi hermana por muchos años. En todo caso, nosotros nos mudamos a una nueva casa cuando yo tenía diecisiete años.

La nueva casa era un condominio y tenía tres habitaciones y un sótono mucho mejor que el otro, y teníamos más espacio porque mi hermana había ido a vivir en la universidad. Yo todavía tenía que compartir un cuarto con mi hermano, pero bueno, valió la pena porque ahora teníamos una casa más cómoda y había una piscina para los residentes. Yo vivía allí por los próximos diez años.

Uno por uno mis hermanos se mudaron, así que cuando yo tenía veintesiete, decidí que era el momento mudarme también. Busque un apartamento, y muy pronto encontré uno que fue perfecto para mi. Durante los próximos siete años, vivía solo en mi apartamento. Tenía dos habitaciones, una cocina muy grande, una sala, y mi parte preferida, una terraza donde podría sentarme en la noche y relajarme. Estaba en el sugundo piso y me gustaba mucho sentarme fuera en mi balcon mirando la gente y las coches pasan.

Ahora vivo en la casa con mi mujer y mi hija. Tenemos dos pisos, dos baños, y dos habitaciones. No es nada gigante pero es suficiente para nosotros y poco a poco estamos haciendo obras para cambiar la casa un poco. He hablado con mi mujer, y ella tiene el sueño de tener una casa con un jardín y yo me gustaría tener un porche para sentarme en la noche. Si tuvieramos mucho dinero, me gustaría tener una piscina como la que vi en este vídeo. También me encanta las hogueras y me encantaría tener un pozo de fuego.

Bueno, ahora, todo esto es un sueño, nada más. No estamos en una situación mudarse y de todos modos, no tenemos el dinero para tener una casa así. Ya sé que no ayuda la situación el hecho que yo no tengo trabajo, pero esto es complicado. De hecho, mejor no hablar de esto ahora mismo.

En todo caso, espero que algún día yo pudiera tener una casa tan chula y podremos relajarnos por las noches sin preocuparnos de nada. Pero, hasta que llega este momento, me piro. Hasta la próxima.

La Vida Cotidiana

Yo vivo en un hogar bilingüe.  Mi mujer habla español, yo hablo inglés, y mi hija habla ambos idiomas igualmente.  Para alguien como yo que quiere hablar por lo menos dos idiomas, si no más, esto debería ser una situación ideal, sin embargo, vivir así nos presenta desafíos únicos.  Déjame explicar.

En el año 2008, yo decidí aprender español a la perfección en tres meses.  Bueno, todos sabemos que eso fue una meta ridícula, pero me ha ayudado encontrar la vida que tengo hoy, y por eso estoy siempre agradecido.  Vivo en un hogar donde puedo hablar en inglés o español, y puesto que vivo en España, tengo oportunidades cada día para practicar y hablar en español.  Sin embargo, vivir en una casa bilingüe puede restringir mi progreso.  Aquí está porqué.

En una situación ideal, yo solo hablaría inglés con mi hija, y solo en español con mi mujer. El problema es que a veces en casa, hablo tanto en inglés y casi nada en español, aun con mi mujer que me entiende cuando hablo en inglés. Es demasiado fácil recurrir a usar inglés todo el tiempo en vez de enfocar en español con mi mujer y inglés solo con mi hija. De hecho, esto es un buen argumento contra la idea que vivir en un país es la mejor forma aprender un idioma.  El inglés es un idioma que me sigue en todas partes y si yo quiero hablar mejor mi español, tendré que enfocarse mejor y exigir que yo intente hablar tanto como sea posible en español. Últimamente he notado que mi español está sufriendo y no hay más explicación que yo no practico hablar suficiente.  No puedo hacer excusas, tengo que espabilarme y hacerlo mejor.

Me encanta hablar en español, pero resulta que me canso después de pasar demasiado tiempo sin usar inglés.  Tengo que ser más organizado con mi tiempo cuando quiero enfocarme en español y cuando quiero descansar un poco.  Puede que mi problema sea no tener un buen horario y por eso recurro en usar inglés.

Bueno, creo que me he quejado bastante por hoy y debería volver a estudiar en vez de perder tiempo. Si alguien tiene opiniones sobre este tema, me encantaría oirlas. Y como siempre, hasta la próxima.

El Momento Más Decepcionante

Como todo el mundo sabe, he estado aprendiendo español desde 2008, y a pesar de algunos reveses, normalmente estoy bastante contento con mi progreso.  En 2016, me mudé a España, y una vez más, a pesar de las reveses normales por una persona que está aprendiendo un idioma extranjero, me sentía bastante bien con mi progreso y mi nivel de español.  Yo podía tener conversaciones simples con casi cualquiera persona y mientras a veces tenía problemas en entender lo que dijo alguien, solo tenía que pedir que repiten lo que dijo y todo salió bien.  Creía que todo estaba avanzando adelante, pero anoche, de repente, todo paró en seco.  Déjame explicar un poco.  Hablemos.

Un poco de la historia al fondo.  Vivimos en lo que llaman un chalet.  En realidad, no sé exactamente qué es eso, pero no tenemos un sótano.  Tenemos un trastero al lado de la garaje donde ponemos lo que no cabe en la casa.  Puesto que vivimos en una comunidad, hay un presidente que nos ha informado hace una semana que tenemos que vaciar el trastero porque unos pintores vienen para pintar nuestro trastero y los de los otros vecinos.  Esto no sería tan difícil si nos han dado más que dos días para preparar todo, sin embargo, tuvimos que vaciar el trastero el sábado y el domingo de este fin de semana pasado.  Bueno, debo decir que la razón por la que tenemos que poner cosas en el trastero es porque no tenemos espacio en nuestra casa para todo esto.  Fue casi imposible subir todas las cosas a la casa para vaciar el trastero, y debo decir, ha causado bastante frustración entre mi mujer y yo.  No me gusta discutir con ella, pero esta situación nos enojó mucho.  Bueno, ¿qué más ocurrió?  Os diré.

Además de subir muchas cosas a la casa, no tuvimos más remedio que tirar algunas cosas a la basura.  Una de las cosas fue el cambiador de mi hija.  Con cinco años, creo que no lo necesita más y decidimos tirarlo.  En la calle, hay contenedores de basura donde echamos la basura, pero cosas grandes, como un cambiador no puede entrar en el contenedor.  Yo salí del trastero el sábado con el cambiador y lo dejé al lado de uno de los contenedores, pero normalmente, los hombres de la basura solo toman cosas grandes los miércoles.  Anoche, mi mujer me preguntó dónde dejé el cambiador, porque cuando ella fue al contenedor de basura el domingo, el cambiador no estaba allí. Y aquí vino el problema.

Cuando intenté explicar lo que hice, mi mente congeló.  A pesar de saber muy bien lo que yo quería decir en inglés, ninguna palabra salió de la boca.  Cuando me preguntó dónde había dejado el cambiador, no pude contestar.  Iba a decir que he oído que  los hombre de la basura habían venido porque oí su camión, pero no sabía la palabra por garbage men, ni garbage truck, aunque ahora creo que simplemente es hombre de la basura.  Yo quería decir que lo he dejado entre los dos contenedores de basura, pero una vez más, nada.  Obviamente, alguien había venido y tomado el cambiador, cual es lo que me dijo mi mujer, pero yo solo podía asentir con la cabeza y ponerme de acuerdo con mi mujer.

Nunca en mi vida había sentido tan frustrado y como un fracaso al mismo tiempo.  Después de tanto tiempo estudiando el idioma, me sentí como un bebé sin el vocabulario para comunicar con mi mujer.  Supongo que mucho de esto es debido al sujeto.  No hablamos de la basura muy a menudo y parece que no tengo suficientes palabras para hablar de esto.  Bueno, es un poco ridículo, ya lo sé, y ahora me siento menos frustrado que antes, pero momentos como este pueden causar mucho daño a su confianza.  Voy a intentar hablar más esta semana sobre este asunto del trastero y espero que cuando por fin esté terminado, tendré más confianza en hablar sobre cosas.

Bueno, creo que no tengo mucho más a decir sobre este asunto ahora mismo, pero si en algún momento hayas experimentado algo similar, me diceis porque me ayudará sentirse mejor. Hasta la próxima.

¡Es Demasiado Difícil!

Anoche, tuve la oportunidad pasar algun tiempo con algunas hispanohablantes. Mi mujer y yo estabamos invitados a cenar con nuestra hija con dos otras familias del cole de mi hija. En realidad, fueron dos madres con sus hijos, así que yo no estaba abrumado. Fueron cuatro adultos y tres niños. En todo caso, estaba contento tener la oportunidad hablar un poco con otros adultos. Sin embargo, una cosa que oí me sorprendió un poco. Bueno, tal vez no me sorprendió tanto como me decepcionó un poco. Hablemos.

Una cosa que he oido una y otra vez aquí en españa es que la gente es muy mala con respeto de aprender idiomas, sobretodo, el inglés. De hecho, españa es uno de los peores paises en europa cuanto se trata de personas bilingues. He conocido unas pocas personas que quiere aprender inglés y he intentado ayudarles pero he encontrado que sí, es una lucha enseñar inglés a otras personas. Yo creía que fue un problema mio, y era mal profesor, pero parece que puede ser la verdad. La gente aquí no quiere aprender.

No quiero ser crítico, yo puedo decir de experiencia que no es fácil aprender un segundo idioma, pero me decepciona a pensar que la gente cree que es tan difícil que no es posible. Cada vez tengo la oportunidad hablar con adultos aquí en España me preguntan como yo aprendí español y después de explicarlo, siempre les dile que pueden aprender inglés y me rien. Anoche, una de las madres tenía un nivel bastante bueno en inglés pero había estudiado mientras vivir en Canadá hace unos años. La otra madre sabía unas palabras, pero dijo que nunca podría aprender el idioma. Estaba un poco decepcionado porque ella tiene dos hijos, y uno de ellos ha estado tomando clases de inglés por cinco años, pero todavía tiene un nivel bajo. Creo que parte del problema por su hija es que ella, la madre, no hace el esfuerzo aprender por lo menos un poco para ayudar a su hija. Cuando yo era niño, si mis padres iban a ayudarme con mis tareas, tenían que saber lo minimo del tema para ser util. Yo creo lo mismo es necesario para aprender idiomas. No solo puede ir a un clase durante unos años y esperar hacerse bilingue. Toma un esfuerzo.

Obviamente, la madre que vivía un poco en Canadá hizo el esfuerzo para aprender, mientras la otra no. Parece que casi todos de los padres en España quiere que sus hijos aprendan inglés, pero solo unos saben qué es necesario para lograrlo. Me divertí mucho anoche, a pesar de tener mis reservaciones, y espero que tendremos más oportunidades hacer cosas así muy menudo. Creo que cada vez que vamos, podré hablar un poco más y con más confianza. Es una lastima que la gente cree es demasiado difícil aprender inglés porque creo que esto puede ser una buena forma para mi hablar con más gente. Bueno, veremos.

He terminado aquí por hoy. Espero que hablemos más muy pronto. Hasta luego.

Más

Ayer, escribí aquí sobre mi meta nueva (bueno, mi intento hacerlo una vez más) y por qué tengo esta meta. De hecho, la primera cosa va a la segunda Es decir, quiero hacer la primera para poder a hacer la segunda. Y qué es la segunda? Bueno, esto es mi punto por estar aquí hoy. Ya lo sé, no estoy haciendo mucho sentido. Déjame explicar un poco. Hablemos.

Como he dicho ayer, tengo muchas ganas de escribir una novela. De hecho, esto siempre ha sido uno de mis sueños, pero además de ser autor, tengo un otro sueño. Me gustaría ser dueño de mi propio negocio. He hablado de esto muchas veces antes, pero una vez más, no puedo parar en pensar en esto. El sueño va así. Un día muy pronto, terminaré un borrador de una novela y lo venderé a un editorial. Bueno, ya lo sé, esto es una de las cosas más difícil lograr en la vida, pero es mi sueño y esto es lo que vamos a hablar hoy. Vale, en realidad, quiero hablar de la segunda parte del sueño, mi negocio.

Alguna vez que he ganado el dinero por mi libro, y por supuesto tendremos ahorros en el banco, puedo inversar el dinero en mi negocio y comenzar en ser dueño de mi propio negocio. La idea es que en cinco años o menos podemos mudarnos a los EEUU y abrir el negocio. Bueno, puede ser más que cinco años, pero idealmente no. Obviamente, ser dueño de un negocio es un trabajo muy ocupado, pero mi esperanza es también tener tiempo para escribir más cosas para publicar.

Ser dueño de un negocio no es nada fácil, ya lo sé, pero tengo dieciocho años de experiencia con mi trabajo anterior y estoy seguro de que puedo manejar un negocio exitosamente. Además de manejar un negocio, buscaré tiempo para escribir. Tal vez es porque yo acabo de cuplir cuarenta años, pero estoy motivado hacer más con mi vida.

He tenido un montón de sueños, o por lo menos, listas de las cosas quiero lograr en mi vida, y muchas veces he fracasado, no por falta de habilidad, pero porque no he estado tan dedicado como debo. He dicho una y otra vez que quiero ser autor, o quiero ser dueño de un negocio, o quiero ser astronauta (vale, es broma) y todavía estoy sentado aquí sin lograr nada. Es el momento poner manos a la obra y hacer algo.

Bueno, por lo menos he puesto mis ideas aquí donde puedo recordarme lo que tengo que hacer. Creo que es todo por hoy. Hablaremos más pronto. Hasta entonces.